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可变数据印刷的优势与未来发展

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一、什么是可变数据印刷


可变数据印刷是指印刷的版面内容由可变部分和固定部分组成,固定部分通常称之为静态数据或模版部分,它是不变量;可变部分通常是一些变量,由数据库提供,它会随数据库中记录的不同在印刷的版面上进行自动的变化,从而使每份印刷品保持独特性,形成具有个性的不一样的印品。可变数据印刷在英文中的名称很多,如:可变信息印刷(Variable Information Printing,简称VIP)、个性化印刷(Personalized printing)、可变数据印刷(Variable Data Printing,简称VDP)、客户定制印刷(Customized Printing)、数据库出版(Database Publishing)等等。

可变数据印刷中的可变部分的可变化程度因设计者的要求和软件的不同而不同。最基本的可变模式是文字信息可变,模版部分保持相同,每份印品只是部分文字发生变化。在实践中最常用的是邮件合并,如信封上只是姓名和地址发生变化,信件中只是称呼有变化,如:尊敬的XX先生/女士,通常我们用它来做直邮(Direct Mail)。 而最复杂的个性化应用模式是指文本和图像都会发生变化,长度和规模也会发生变化,甚至连版面也会发生一定的变化。当然也可单独对图像、文字颜色、底色进行变化处理。

PPML是可变数据印刷行业标准,它是由PODi于2000年3月发布的个性化印刷标记语言(Personalized Print Markup Language 简称PPML),是基于XML的一种开放性的标准。PPML语言除考虑到RIP效率外,还考虑到了内容重新利用的问题。因此,借鉴目前软件和网络界的发展成果,以标准的XML语言为基础来构建PPML语言。PPML语言的制定过程,实际上是对个性化印刷进行建模,并利用XML语言进行描述的过程。PODi于2001年5月发布了PPML标准1.5版本,目前使用的是PPML的2.1版,PODi正在加紧制定3.0版,此版本将在今年出炉,它将支持更丰富的图像可变量及提高对更大数据记录量的支持。

除标准的PPML之外,各大厂商还有一些自己的格式如Electronics for Imaging (EFI)的 FreeForm2, 施乐的VIPP,克里奥的VPS等。但PPML是行业标准,从PPML本身的技术特点来说,非常具有竞争力,它逐渐解决了在输出设备间的互不兼容问题。

PODi(Print On Demand initiative)是由印刷、打印行业中80多家厂商组成的联盟,目前,PODi的成员包括Adobe、Agfa、Barco、Electronics for Imaging(EFI)、Hewlett Packard、Hitachi Koki、IBM、Indigo、Lexmark、MediaFlex、Minolta、NexPress、Nimblefish、Oce、Pageflex、Scitex、Xeikon和Xerox等厂商。用户可在PODi的官方网站(Http://www.podi.org)查到其更多的信息及相关标准。


二、如何实现可变数据印刷


可变数据印刷的实现并不复杂,对于有DTP的印刷用户来讲,设计师很容易掌握可变数据的制作,可变数据的制作生产投资成本也会降到最小。要实现可变数据印刷需要具备3个必须的条件:可变数据处理应用程序及数据库系统、支持可变数据的RIP、数码印刷设备。固定数据模版的制作可通过传统的DTP应用程序或文字处理程序来实现,如Photoshop、 Pagemaker、Illustrator、FreeHand、 QuarkXPress、Word等;可变数据部分则由数据库或EXCEL表格产生,再通过可变数据处理程序进行可变量和不变量的定义和定位,常见的可变数据处理程序有Altas的PrintShop Mail,Pageflex的Persona,GMC的PrintNet,可作为QuarkXPress插件使用的Banta公司的DesignMerge Pro等。

支持可变数据的RIP服务器,除了能够解释正常的DTP软件产生的数据外,还能识别可变数据文件,并将数据库中的可变数据与固定部分进行合并,将RIP处理后的数据送往输出设备。目前支持可变数据的服务器厂商主要有Electronics for Imaging (EFI)的Fiery Z5、Z18和Q4000、Q4500,克里奥的Spire,HP的Production Flow ,Xeikon的Intellistream等。